Anonim

Jag har skrivit om motorcyklar i sex år, på heltid i fyra, och har åkt på en racerbana de senaste två. Jag har åkt på fyra kontinenter, otaliga länder och på de flesta motorcyklar som producerats under det senaste halva decenniet. Men tills förra veckan hade jag aldrig gjort en spårdag.

Ja, jag hade åkt på banor. Min första banupplevelse var på Thunderhill Raceway dagen efter World SuperbikeLaguna Seca för två år sedan för lanseringen av Arais nya Corsair X. En dag där jag tillbringade större delen av min tid på en Ducati 899 Panigale och försökte inte dö när Nicky Hayden och JD Beach zoomade in med omöjliga hastigheter. I slutet av dagen uppmuntrade en vän mig att jag skulle kunna få ner knäet en dag, och jag lämnade besatt av denna nya strävan men också med känslan av att jag hade för mycket framsteg som behövdes för att någonsin passa in i min livstid.

Image
Ungefär så bra som 8 am blir. Sean MacDonald

Efter att ha lämnat Hell For Leather / RideApart (mitt första jobb i den här branschen) arbetade jag för butiker där jag i princip var den enda killen, vilket innebar att jag var killen även när presslanseringar hölls på banor för cyklar som Ducati 959 Panigale eller Kawasaki ZX-10R eller Ducati Monster 1200R trots att de nästan inte hade de andra inbjudna journalisterna. Lyckligtvis kunde jag prata krafterna i att få min rumpa till vissa ridskolor, vilket hjälpte till med både sitttid och teknik.

Läs våra recensioner om ridskolor här

Image
Det är den blinda som leder den blinda när det gäller Justin och jag förbereder våra cyklar. Sean MacDonald

För några veckor sedan märkte jag på TrackDazs kalender att de hade ett datum för Laguna Seca precis när vi skulle testa super nakna cyklar. Chansen att åka Laguna Seca kommer inte så ofta, även om ditt jobb är att leka med motorcyklar och sedan berätta för folk om det, så jag bokade dagen och tvingades … Jag menade bad min vän Justin att gå med. Sedan vi gick på California Superbike School i november, har han cyklat en massa mer och tittat på att köpa en cykel och jag sa till honom att han inte kunde köpa någonting förrän han försökte cykeln som alla jag respekterar tycker är den bästa literbike i världen: Yamaha R1 . Logiken fungerade och han var med.

Image
Är det min tur nu? Vad sägs om nu? Kan jag gå ännu? När är det min tur? CaliPhotography

Aprilia Tuono vann vårt Tio Bästa för öppen klass gatacykel förra året, och med vår super nakna jämförelse nu skjuten några veckor, tyckte jag att det var en bra ursäkt att bekanta mig innan jag faktiskt utvärderade maskinen. Eller åtminstone det är den ursäkten jag gav eftersom det lät tillräckligt bra. Jag tillbringar tillräckligt med nätter och helger på kontoret för att jag sa till mig själv att jag förtjänade det.

En orolig boll bildades i magen i magen när jag packade, vilket slog mig som udda. Vid denna tidpunkt i mitt liv har jag gjort tillräckligt med dagar för att känna mig ganska bekväm på en bana, särskilt eftersom så mycket av min erfarenhet är att försöka lära mig nya racerbana på nya cyklar i nya delar av världen, men det var inte cykel eller bandel som var variabeln den här gången. Jag har bara åkt med andra journalister som alla är mycket snabbare än jag men också mina vänner, vilket betyder att jag litar på dem mycket mer i snabba situationer. Det finns inget tryck när du dyker upp och förväntar dig att bli den långsamma killen, och absolut ingenting att bevisa. Men den här gången kändes annorlunda.

Image
När jag valde mellan tävlingslinjen och hade roligt / blev lutad för foton … Jag valde det senare. CaliPhotography

Justin ville registrera sig för B-gruppen eftersom han var orolig för takten i A, och jag försökte att inte låta honom få min lättnad efter att ha hört hans begäran. Jag älskar mina vilda läder och älskar att de gör att våra bilder ser bra ut, men det går inte förlorat på mig att du verkligen ska ha färdigheter att säkerhetskopiera om du ska bära något så motbjudande som en helt fluoröd och vit kostym med ditt namn stänkte över ryggen. Jag hade hört massor av historier om spårdagskompisar som försöker tärja saker och ting med journalister och åkare, men "race the professional" slutar dåligt för alla.

Jag plockade upp Justin torsdag eftermiddag och vi siktade oss norrut mot 101, tillbringade det mesta av enheten med Justin och mina Instagram-konton för att vara värd för improviserade "fråga mig något" -sessioner på Instagram live. Det blev riktigt konstigt. Ja, det kommer en video.

Image
Den bästa road trip / spårdag kompisen en kille kunde begära. Sean MacDonald

Följande morgon förde jag en oförskämd uppvaknande till min insikt att jag är en bortskämd liten snot. Du ser, när journalister gör en privat spårdag som är värd av en motorcykeltillverkare för att testa en cykel, det finns inget sådant som en inspektion före körning. Det går inte att tejpa dina lampor eller hjulvikter, inga speglar tas bort eller koppla bort strålkastarna. De har människor till hands att oroa sig för saker som däcktryck och värmare och när du är på rätt spår. Inte av latskap, utan mer som ett försök att låta cyklarna se ut som de ser ut på ett showroom-golv för fotografering, och för att vi springer runt intervjuer designare och skjuter videosegment och får saker för våra berättelser. Men det innebar att vi var helt oförberedda vilket innebar att Justin var tvungen att gå på uppdrag för att charma folket i de omgivande groparna för leveranser.

Image
Det är den här platsen och cykeln, jag ser aldrig så bra ut. CaliPhotography

Tack och lov hjälpte Dustin och TrackDaz-besättningen oss att få cyklarna att ringas och genom inspektion utan för mycket sorg (och bara lite vänlig ribbning) i tid för välkomstmötet på morgonen.

När lufthornet äntligen hörde till vår tur att komma ut på banan, stod Justin och jag upp bredvid ett dussin andra killar, som alla var högst uppe på toppbyggda bancyklar. "Uppenbarligen tar Laguna fram de stora kanonerna, " tänkte jag för mig själv, följt snabbt av "whelp, jag kanske är på väg att lämna några människor men det är åtminstone på Laguna Seca."

Image
"Testa nya läder" är en bra ursäkt för en bandag, eller hur? Justin Chatwin

Min enda fördel, åtminstone när det inte gick att genera mig själv, var att jag har kört Laguna Seca två gånger tidigare och visste min väg runt (för det mesta). När vår grupp startade påminde jag mig själv om mina kalla däck och den svala morgonen, och att det kraschar eftersom du har något att bevisa är ett riktigt, riktigt dumt sätt att avsluta din dag. Kom vad som kan, vi var här för att ha kul och det borde alltid vara av största vikt.

Efter ett långsamt varv för att få lite värme i mina däck och lugna nerverna, föll jag in bakom en grupp ryttare med matchande logotyper som hade gjort narr av Justin och mina "dumma lagercyklar" tidigare samma morgon och tänkte att ett litet släp inte kunde t ont. Bara efter ett varv eller två insåg jag att vi inte riktigt rörde oss. "Kanske är jag inte så hemsk som jag trots allt trodde, " mumlade jag högt i min hjälm när jag passerade dem runt utsidan i tur och ordning nio, vilket slog mig som en ny nyupplevelse.

Image
Mazda Raceway Laguna Seca med tillstånd av CaliPhotography

Medan mina färdigheter har förbättrats drastiskt under det senaste året eller så, får jag sällan chansen att passera människor eftersom alla jag rider med är så begåvade. Att passera på gatan ger sina egna områden med inkonsekvens, men åtminstone körfält ger dig en uppfattning om vart människor går för det mesta. På en bana blev jag slagen av att jag inte visste var killen framför mig skulle åka. Visste han linjen? Skulle han springa ut av rädsla eller för mycket hastighet eller inte kunna höra? Skulle han höra mig komma och försöka gå ur vägen? Stora frågor att möta på hundra mil per timme med kallt, hårt trottoar rusar under dina fötter. Till att börja med valde jag att hålla det mesta av mitt genomgång på rakt och kommande sväng 9, som var tillräckligt länge för att få en uppfattning om vad folk gjorde.

Med lite förtroende under bältet bestämde jag mig för att trycka på det lite mer, och till min överraskning fortsatte jag att komma runt människor. När vi kom till session två, jag flygde förbi människor men fortfarande typ av misstro. Ännu bättre, Justin tappade också absolut. Han gjorde enstaka ingångar, höll cykeln stabil under honom när han vred den från sida till sida och på knäet och bar en allvarlig hastighet ner genom sväng en.

Image
Att ställa in killar för att vidarebefordra utsidan av tur 9 var en av mina favorit saker att göra hela dagen. CaliPhotography

Image
Det finns inget som att släppa ner korkskruven. CaliPhotography

Vid lunchen närmade sig någon och sa att de var en läsare och att de gjorde sin första spårdag någonsin och åkte på en väns Honda CBR300R. "Jag kunde aldrig hantera en stor cykel som du är, " sa han, vilket påminde mig om en konversation jag hade med min familj när jag lärde dem att cykla till motorcyklar till jul . Jag svarade att han faktiskt var på rätt plan mot att kunna hantera en cykel som Tuono eller R1 genom att cykla som låter honom fokusera på saker som kroppsposition och hans linjer och hur han använde ögonen istället för att bara försöka häng på för ditt kära liv (som många killar som går runt honom på banan).

Det slog mig senare att många av det jag hörde själv säga var de saker jag har hört från killarna som jag har tittat upp till hela min motorcykel. Saker jag har hört i skolor och från de veteranförfattare jag är omgiven av. Jag hade en liknande upplevelse de första gångerna som jag hörde mig själv upprepa saker som min styvfar brukade säga när jag undervisade på gymnasiet, något som han tyckte mycket om att jag delade med honom.

Och medan saker som "börja på en liten cykel, fokusera på teknik och oroa dig inte för hastigheten" låter som fina saker för en journalisttyp eller veteranryttare att säga, kan jag ärligt säga att min erfarenhet har varit att de ' är 100% sant. De är faktiskt viktiga. Vi vill alla bli bättre, vara snabbare, men vägen går inte genom att köpa en snabb cykel och lära sig att hänga på eller försöka skrapa knä- och armbågens puckar; Det är genom att fokusera på dina färdigheter innan du oroar dig för hastigheten.

Image
När du tror att du är den enda killen med den speciella motbjudande färgen och sedan drar den här killen upp. Justin Chatwin

Jag tillbringade resten av dagen på att arbeta med den teknik jag kämpade mest med under min sista dag i California Superbike School: med min perifera vision för att spåra ryttare och samtidigt hålla mitt fokus på min linje för att inte sugas till dåliga linjer. Och tack vare det faktum att jag troligen var en av de snabbaste, om inte den snabbaste killen där ute, fick jag massor av övningar i.

Poängen är inte att skryta (eftersom bandagar inte är tävlingar och att vara den snabbaste killen i B-gruppen på en bandag innebär fortfarande att det finns någonstans runt 1 846 275 snabbare killar än du), men att förkämpa min väg till att inte vara så mycket hemskt att rida på motorcyklar. Jag är inte särskilt begåvad fysiskt (det tar mig alltid längre tid att lära mig olika sporter än kamrater) och är inte särskilt modig (vilket är en viktig del av varför jag lär mig så långsamt).

Image
Justin och jag gör knoppar. CaliPhotography

Image
Turn 11 är fantastiskt när du får rätt. CaliPhotography

Det jag är är driven, fokuserad och ihållande och i slutet av dagen var min erfarenhet på Laguna Seca oerhört uppmuntrande. Som min första riktiga åtgärd mot ett mer normalt prov av ryttare kändes det som ett bevis på att inte fokusera på att jämföra med andra och istället fokusera på att vara perfekt (eller så perfekt som möjligt) på cykeln är det bästa och bästa och snabbaste sättet till verklig kompetens på en motorcykel. Det var kulminationen av mycket hårt arbete på banan, i klassrummet, genom mina samtal med någon och alla mer skickliga än jag, och tid i gymmet.

Tålamod är nyckeln när man försöker lära sig att gå snabbt; i de cyklar du väljer, hastigheter du rider och i hur du staplar mot andra ryttare. Köp en billigare cykel och spendera mer på banan och fokusera på att ha kul och bli bättre varje gång snarare än dina varvtider, så kommer du att vara där innan du vet det.

Jag är fortfarande inte snabb, bara bevis på att att göra det rätt lönar sig och att du inte kan suga så illa också. Allt som krävs är lite arbete och en hel del lyssna på människor som är bättre än dig.

Image
Håller på för kära liv. CaliPhotography

Image
Ungefär hälften av mitt arbetsliv tillbringas med att stirra på en skärm, men de andra delarna är kul. Justin Chatwin

Jag bör också nämna att även om det här var min första interaktion med en banadagsarrangör, var jag super imponerad av TrackDaz- operationen. Jag har läst massor av folks klagomål om banadagsarrangörer, men Dustin och hans team påminde mig om teamet i Kalifornien Superbike School, det vill säga att de kände sig som en familj som gillade sitt arbete. Inga problem som uppstod behandlades krångel eller möttes med frustration, och de hade tålamod och vänlighet (och humor) för att möta varje ryttare där de befann sig, vilket var avgörande för att ge en fantastisk upplevelse. Deras kontrollrytare gjorde till och med tillgängliga för att visa folk linjer eller erbjuda två-up-rider, och jag kunde inte rekommendera deras bandagar tillräckligt.

Image
Justin gav denna sak bönorna. Sean MacDonald

Sean's Gear Hjälm: Bell Race Star Star
Dräkt : Dainese D-Air Misano Perforated Race Suit
Handskar: Racerhandskar USA High Speed
Stövlar: Dainese Axial Pro In