Anonim

Närhelst och närhelst ridentusiaster samlas och diskuterar de bästa platserna att åka på, kommer de gamla standarderna som Pacific Coast Highway, Cabot Trail och Deals Gap ofta upp. Jag började nyligen höra om en annan nyligen som fick mig att fascinera - The Lake Superior Circle Tour.

Lake Superior är ämnet för den kanske mest berömda kanadensiska balladen genom tiderna, Gordon Lightfoot's låt om ett dåligt fartyg som heter Edmund Fitzgerald och dess 29 besättningsmedlemmar varnar för faran som en förrädisk vattenmassa kan innehålla. Mätande 82.103 kvadratkilometer är det den största färskvattensjön i världen och når 1 333 fot på dess djupaste punkt. Även om hon kan vara hämndig när hon är arg, är hon också källan till enastående skönhet. När jag spänner över tusentals kilometer genom tre stater och ett helvete av en stor provins var jag säkert intresserad men det skulle ta lite planering och mest av allt tid. Efter att ha bokat en veckas semester och en BMW K1600GTL en månad i förväg, startade jag äntligen under den första veckan i juli för att njuta av några långa dagar på den öppna vägen och varma nätter vid vattnet.

Det är tufft att slå BMW K1600GTL för en långdistans motorcykeltur.

Motorcyklar är typ av flickvänner; Att resa tillsammans berättar ganska snabbt om du kan bo med dem eller inte. Sedan jag svängde ett ben över den stora BMW visste jag att vi skulle få det bra. Efter en anständig dag med ridning från Toronto till Delta Hotel med utsikt över vattnet i Sault Ste. Marie, jag var fortfarande livlig nog för att få problem med Smokey med medlemmarna i ett Beatles tribute-band som heter Beatles Magic som var i stan för att rubriken Canada Day-firandet följande kväll på Roberta Bondar-paviljongen. För en relativt liten norra stad erbjuder The Soo en ganska solid lördagskväll som vi snabbt fick reda på.

Bred öppna vägar med utsikt som dessa är inte ovanliga på Lake Superior Circle Tour.

Nästa morgon, snarare, tidig eftermiddag, träffade jag gänget från Ultimate Northern Ontario Roadtrip - en brokig besättning av karaktärer som vill spåra och dokumentera provinsens bästa motorvägar. De skryter av några av de vägar de snubblat på nyligen och ville visa upp så vi bombade upp motorväg 556 för att njuta av några underhållande svängar innan vi åkte till lunch på Voyagers Lodge & Cookhouse på Batchawana Bay. Verkligheten är att du får unika vyer antingen du reser runt sjön men jag bestämde mig för att gå moturs så att jag kunde träffa UNORT-gänget på deras resa.

Efter att ha kommit igenom mina första par dagar med ridning på olika vägar och förhållanden hade det fortfarande inte upphört att förvåna mig hur riktigt väl konstruerad K1600 är. Med en vikt på 321 kg (708 lbs) kändes dess andelar aldrig uppblåsta eftersom vikten är fördelad låg och jämnt. Den 160 hk DOHC 24-ventilvätskekylda 1.649cc kraftverket är den lättaste och mest kompakta sexcylindriga motorcykelmotorn i massproduktion och 70 procent av vridmomentet är tillgängligt vid 1 500 rpm. Big K är utrustad med Royal Blue Metallic färg med matchande sadelväskor och ett cavernöst toppväska som alla är snabbt avtagbara, låsbara och väderbeständiga. Big K verkar skryta med alla bekvämligheter under solen. En perfekt resekompis.

Terry Fox-monumentet hälsar besökare på Thunder Bay.

Nästa vägsträcka upp till Wawa och mitt boende på Best Northern Inn erbjöd några av de mest spektakulära utsikten jag någonsin har sett i mitt liv. De senaste två gångerna som jag hade passerat över norra kusten hade det vänt regn, så tack och lov denna gång kunde jag verkligen njuta av det. Efter en rejäl frukost på Kinniwabi Pines restaurang intill Inn och gassat upp på Young's General Store hade jag gott om tid att testa GTL: s farthållare. Det kom definitivt till hands på väg till Aguasabon Falls och Terry Fox-monumentet i Thunder Bay. Kanske den mest intuitiva farthållaren för alla fordon som jag någonsin har piloterat, systemet hjälpte mig att hålla min hastighet i kontroll på de långa sträckorna med slät asfalt som är fria från gatubelysning och trafik, men inte OPP. Resan gav mig också god tid att spela med Multi-Controller monterad på vänster handgrepp som gör att du kan bläddra genom ett intuitivt gränssnitt som inte bara ger information om däcktryck och bränsleekonomi, utan också gör att åkaren snabbt kan justera ESA II (Elektronisk inställning av upphängning) mellan komfort, normal och sport när du är på språng. Gasreglaget kan också justeras till regn, väg eller dynamisk inställning beroende på väder och vägar. Det gjorde det också möjligt för mig att enkelt växla mellan min iPod och favorit satellitradiostation, Classic Vinyl medan jag cyklade. Överraskande kunde jag faktiskt höra musiken klädd i en helhjälm tack vare den kraftjusterbara vindrutan, som också avledde ett stort antal stenar och buggar som annars skulle ha fångats av mitt nya visir.

Motorcykelvänliga anläggningar pricker Ontarios vägar.

Efter att ha lagt cykeln till vila på natten i motorcykelparkeringsområdet vid Victoria Inn, tog jag en bit på 5 Forks Restaurant med min gamla gymnasievän Kristen som jag alltid möter på väg genom T-Bay. Efter middagen vandrade vi ner till vattnet där jag blev chockad över hur det har förändrats. Fantastiska framsteg har tagits för att återta området med nya bryggor, gallerier, butiker, restauranger och konstinstallationer som hyllar regionens sjöfartsarv och ursprungshistoria. För att inte tala om en betydande investering för att återställa den gamla CN-järnvägsstationen till sin tidigare härlighet. Varje lokal som jag pratade med i området hade rekommenderat Hoito Restaurant som ett måste för frukost nästa dag, så naturligtvis var jag tvungen att se vad allt väsen handlade om. Jag är känd för sina traditionella finska pannkakor och har blivit en konvertit och bedömer inte ens hur upptagen det var.

Om du alls är intresserad av att lära dig mer om de områden du besöker eller gillar att hänge dig åt lite kultur då och då, eller kanske bara vill ha en plats att gå runt och vila din baksida, är Fort William Historic Park definitivt värt ett besök. Osäker på vad man kan förvänta sig, upplevelsen var bokstavligen som att gå tillbaka i tiden till 1815. Omgiven av utbildade skådespelare i period-korrekta dräkter som gav omarbetningar av olika aktiviteter och sedvänjor från den eran, kände jag mig som att jag piloterade en tidsmaskin. Känslan av att vara på sin plats stannade inte där när jag korsade gränsen till Minnesota längs motorväg 61 och fann att jag tycktes vara den enda ryttaren som bär hjälm. Som det visar sig är hjälmar valfria för ryttare med full licens över 18 år i alla USA: s stater som omger Lake Superior; Minnesota, Wisconsin och Michigan. Den spektakulära utsikten över den orörda strandlinjen avbröts ibland av pittoreska sjöar som Gran Marais där du tydligen kan hitta världens bästa munkar.

En resa till Bob Dylans hemstad Hibbing i Minnesota var en värdefull omväg.

Med massor av dagsljus att spara innan min incheckningstid i Duluth, bestämde jag mig för att ströva västerut från vattnet utanför motorvägen 61 för att skrapa en annan sak från min egen hinklista genom att besöka Hibbing, Minnesota, barndomsstaden till en Robert Allen Zimmerman. Du känner förmodligen honom som Bob Dylan. Medan det erbjöd mindre episkt landskap, skrattade Highway 16 miles av släta, svepande kurvor så avlägsna att jag faktiskt började tro att något var fel vid en tidpunkt när jag inte såg en annan bilist på cirka 45 minuter. Ser precis ut som de gjorde när unga Bobby fortfarande terroriserade staden, hans barndomshem och gymnasiet är inte mycket att skriva hem om, men det var intressant för den här svårt fan att se var han tillbringade sina bildande år och spelade sina första spelning. Rullande in i Canal Park Lodge i Duluth gav jag Beemer en snabb detalj i deras exklusiva motorcykelparkeringsområde och vandrade nerför Canal Park Drive. Fullt med människor i alla åldrar levde det tidigare industriområdet med barer, restauranger och kaféer. Synen på en margarita på mitt huvud ledde mig till uteplatsen till Little Angies Cantina för en bit och ett par cocktails medan jag tyckte om att vara en fluga på väggen i en konstig stad.

Den 4 juli fick jag rida till Bayfield, Wisconsin, där jag firade självständigheten hos våra grannar i söder med fyrverkerier och levande musik på takterrassen på Bayfield Inn efter en otrolig middag på Maggie's. Varje dag bevittnade jag landskapet långsamt men betydligt förändras och resan upp på motorväg 41 till Keewanaw Mountain Lodge precis utanför Copper Harbor på övre halvön var inte annorlunda. Jag hade stött på ett par som heter Mike och Linda Henderson tillbaka i Duluth som beundrade den stora Beemer och berättade vad jag skulle förvänta mig på motorväg 41 och motorväg 26 till Eagle Harbor, men ingenting kunde ha förberett mig för vad jag upplevde. Långt och långt den bästa vägsträckan jag någonsin har åkt, ringde jag i inställningen för gasspjäll och upphängning vilket gjorde att K1600 kändes mer som en supersport än en storslagen turneringsmaskin.

K1600GTL var den perfekta resekompis på Lake Superior Circle Tour.

Under resan gick jag igenom så många intressanta städer att jag önskar att jag hade haft mer tid att njuta av, som Calumet, ett National Historic Landmark District och Marquette som har en funky centrala kärna precis vid vattnet, för att inte tala om skeppsbrottet Museum in Paradise, MI där jag kunde ha tillbringat en vecka. När jag stängde in på de senaste milen längs Superior förvandlades det till ett nästan tropiskt turkos med sandstränder. När jag satt vid ett picknickbord och njöt av en kall drink i solskenet, var en gentleman som drog in på en Electra Glide nyfiken på min "tyska cykel." Påminde om en amerikansk Keith Richards, hade Jack rest hela vägen från Orlando för att cirka den största av de stora sjöarna och undrade var det bästa stället skulle vara att krossa en sexare med sin gamla dam. Trots hans fullständiga åsidosättande av säkerhet och dekor, sade han något som fastnade i mig, "Inte undra på att de kallar det Lake Superior, detta är några av de bästa landskap som jag någonsin har sett i mina 30 års ridning!"

Du måste erkänna att det här ser väldigt lockande ut.

När jag lade in sjöpartiet av min åktur korsade jag tillbaka till Sault Ste. Marie och tillbringade ett par timmar med att sparka runt det kanadensiska Bush Plane Heritage Center innan jag tillbringade den sista natten av min episka resa på Carolyn Beach Motor Inn som ligger i Thesalon, Ontario. När jag satt på stranden i en Muskoka-stol med en fin single malt Scotch och tittade på en otrolig solnedgång reflekterade jag på min resa och insåg att vi alla har hinklistor oavsett om vi har skrivit ner dem eller inte men de flesta av oss kommer aldrig att fullborda dem. Om Lake Superior Circle Tour inte finns på din lista över cykelturer, borde det vara det. Och om du undrar när den bästa tiden är att börja planera din resa är det ingen tid som nuet.