Anonim

En underbar sommarnatt i juli förra året, när jag tittade på den gyllene solen sjunka ner i de djupa kurvorna framför mig på motorväg 17, bara blyg över Manitoba-gränsen, den sjönk verkligen i hur mycket utrymme det finns ute på den vilda sidan av Ontario. Det är bara riktigt, riktigt STORT. Och den värdighet översätter till den mest härliga känslan av frihet när du stöter på vägen och vet att det finns nästan ingen gräns för hur länge du kan åka.

Nordvästra Ontario sträcker sig från norra stranden av Lake Superior i öster till Manitoba-gränsen i väster; från den regniga floden i söder till Hudson's Bay i norr. Som du kan föreställa dig förändras geografin drastiskt från plats till plats. Och så många av dessa platser är bara en glädje att åka.

På väg hem från gränsen

Från gångvägarna och svängande strandlinjerna runt Lake of the Woods och livliga, levande Kenora till det öppna gröna vilda av Greenstone som sträcker sig längs Highway 11; från den fascinerande och läckra kulturhistorien i Thunder Bay och den spektakulära naturen i dess omgivningar till den djupa och avlägsna vildmarken norr om TransCanada, kommer du definitivt inte att bli uttråkad - men du kan gå vilse.

Solnedgång på Lone Pine Motel i Ignace

Lake of the Woods & Kenora

På väg västerut på motorväg 11 från Thunder Bay var jag inte säker på vad jag kan förvänta mig - jag hade aldrig kört så långt i Ontario. Vägen är en av de enkla typerna av sommardagskryssningar som har tillräckligt med mjuka kurvor och upp- och nedgångar för att hålla ett litet leende i ansiktet. Atikokan, ungefär halvvägs till Fort Frances, har bensin och en ganska bra lunchbänk på White Otter Inn.

Atikokan, kanotens huvudstad

Att komma in i Fort Frances, över låga vägbanor som sträcker sig över de livliga sjöarna, känns som en annan värld för en ryttare från söder. Pelikaner bryter sig bort från sandstränderna vid strandpromenaden och svänger ut över det glittrande blå vattnet. Dessa är nyligen kompletterade tack vare klimatförändringar och bidrar till regionens mysterium.

Bara en timme eller så väster om Fort Frances, gömmer sig bort från motorväg 11 nedåt bukoliska bakvägar genom jordbruksmark och höga gräs längs stranden av den regniga floden, hittar du Kay-Nah-Chi-Wah-Nung historiska centrum. Bara 40 mil från Mississippis bergsvatten var denna "plats för långa forsar" i mitten av ett kontinentbrett handelsnätverk i nära 8000 år. Spår av byar i Ojibwe återfinns bland gravhögarna och byplatserna för mer forntida ursprungsbefolkningar.

Körväg längs Fort Frances vattnet

Nyfiken ryttare bör dock vara medvetna om att vägen i inte är i mycket bra form. Min BMW F650GS hanterade den felfritt, och om du är äventyrlig är denna mycket speciella plats värd den extra ansträngningen - men det kanske inte passar alla typer av ryttare.

Ojibwe Cultural Center är hem för flera fascinerande utställningar, och restaurangen Hungry Hall serverar läckra lokala rätter, såsom vildris soppa och bannock, samt hamburgare, tacos och kokosnötkrämpai.

Forntida gravhögar i Prairie Oak Savannah

Men för en ryttare är vägen mellan Caliper Lake och Sioux Narrows, norr om 71, anledningen till att du är här ute. Vägen svänger och vrider sig över gångvägar och runt det vackra glänsande blået av Lake of the Woods, där fiskehyttar för alla möjliga budgetlinjer de djupa kurvorna i klippiga vikar. Från Sioux Narrows till Kenora, slingrar vägen inåt genom tjock skog.

In i den stora vidöppen - inte en bil i sikte!

Kenora är en liten och livlig stad med ett sött huvuddrag och massor av utomhuskläder för att få dig ut i naturen. Det finns mycket historia att vara stolt över här också, från gamla Rat Portage-dagar, och Kenora Thistles tog hem Stanley Cup 1907! Stadens icke-officiella maskot, Huskie the Muskie, håller domstolen i form av en enorm skulptur vid sjöns stränder.

Huskie the Muskie undersöker skogssjön från Kenoras strandlinje

Om du är på väg österut från Kenora längs TransCanada, missa inte Busters BBQ i Vermillion Bay för de bästa revbenen norr om Kansas City. Deras hemmagjorda grilladsås har tagit hem högsta betyg i flera nationella och internationella tävlingar, och du kan ta hem en flaska eller två för de avundsjuka vänner och släktingar tillbaka på ranch.

Läckra revben i Vermillion Bay

The Tetris of Greenstone

Nordöstra om Nipigon har medborgarna i Greenstone några av norra Ontario mest episka landskap som sin trädgård. En ny sammanslagning hackar Greenstone-kommunen som en Tetris-bit på hundra kilometer eller så längs motorväg 11 och består av avdelningarna Beardmore, Geraldton, Nakina och Longlac, samt de mindre församlingarna och omgivningarna.

De vackra kurvorna längs de gamla klipporna i Pijitawabik Palisades

De fantastiska prekambriska klipporna i Pijitawabik-palisaderna bildar en djup dal - nästan 500 meter hög - med motorväg 11 och olika små sjöar instoppade i de snodda kurvorna i bassängen, cirka 30 km söder om Beardmore. Det är också hem till den enorma sjön Nipigon, känd av vissa som den sjätte stora sjön. Ryttare som letar efter det häpnadsväckande landskapet kommer att fylla här. Det finns inte ett tråkigt hörn i Palisades-dalen.

Sopare för miles

Thunder Bay & North Shore of Lake Superior

Norra Ontario, den största staden, bör du tänka dig att spendera en dag eller två i Thunder Bay - det finns några fantastiska juveler här du inte vill missa. Med sin unika kulturhistoria för finska och polska nybyggare är det inte din typiska norra stad.

Terry Fox Monument i Thunder Bay

Bara en timme från de ljusa lamporna i Thunder Bay ligger den lugna halvön Sleeping Giant Provincial Park. Fyll i Thunder Bay - det finns ingen gas på halvön. Vägen till Silver Islet är slingrande och grön, och en dagstur destination på egen hand. Stanna för en kanelbulle i den charmiga Silver Islet General Store.

Bästa kanelbullar i Silver Islet

Som vi alla vet är norra stranden av Lake Superior några av de bästa ridningarna i Ontario. Vägen kramar kustlinjen på väg in i den sömniga byn Rossport, inbäddat mellan vattnet och tågspåren, ungefär en timme från Nipigon. Fortsätter öster, vänder Highway 17 norrut runt Jackfish Lake och vrider sig genom skogen och runt mindre sjöar inlandet - faller ner till stranden sporadiskt för att överraska stora vattensvyer innan du gick tillbaka inåt landet - för det mesta av vägen till Wawa, cirka 260 km / 160 miles .

De soliga stränderna vid Lake Superior på Sleeping Giant

The Wildest of the Wild Side

Från den lilla staden Ignace på motorväg 17 norrut till Pickle Lake, Ontarios längsta sekundära motorväg är också den längsta norr du kan resa på asfalterade vägar i Ontario. Detta är en väg byggd för att skryta rättigheter, men det finns tillräckligt svepande svängar, trevlig unik utsikt och bekvämligheter för att göra det mycket mer än bara skryta rättigheter. Jag rekommenderar personligen att göra denna rutt och tillbringa en natt på sjön St. Joseph. De flesta stugor här kan passa dig med en stång, rulle och båt, och detta är lätt några av de bästa fiske jag någonsin har upplevt.

Mitt i ingenstans: Pickle Lake

Medan staden Pickle Lake inte rymmer mycket för turister, finns det gott om små orter och läger längs vägen. Fiske är otroligt, och stjärnorna på denna longitud är en hel 'ingenting sak.

Det finns tillräckligt med svängar, vändningar, stigningar och nedgångar för att hålla dig underhållen och vaken under hela 300 km åk till toppen - och det är banat hela vägen!

Det finns gas varje 150 km på den här vägen, så pass inte upp en möjlighet att fylla. Se dig själv på helger och efter timmar.

Vattendragsskylt på motorväg 11