Anonim

När Dunlop lanserade Sportmax Roadsmart i början av 2008 betonade det värdefulla däckföretaget det våta väderprestandan i sitt helt nya sport-turneringsorienterade gummi. Dunlop fick mer än vad det förhandlades fram under lanseringen av Roadsmart: det regnade nästan hela dagen under pressen.

Vi kunde inte ha bett om mer idealiska förhållanden för att testa Dunlops påståenden om däckets förmåga att hantera det våta; Jag kom bort innehåll Roadsmart var ett kapabelt däck med vått väder. Tyvärr för Roadsmart lämnade den dagens flod ingen verklig möjlighet att få en känsla av däckets torra greppprestanda.

Nu har vi kommit hela cirkeln, från en regnblöt däckutvärdering för nästan fyra år sedan, till en regnfri (om än livlig!) Dag med ridning under den nyligen lanserade den nya Roadsmart II.

Dunlops Roadsmart-sportturrande däck fick ett antal uppdateringar i form av Roadsmart II. Bland andra förbättringar sägs det nya däcket erbjuda förbättrad hantering under torra förhållanden, liksom en liten ökning av däckets livslängd.

Sport-Touring Däck: den schweiziska armén kniv av motorcykel gummi

Att utveckla ett däck för den sport-turnerande publiken ger en tuff uppsättning parametrar för däcktillverkarna. En modern ST-släde, liksom Kawasakis Concours 14, ger utmaningarna med vikt (688 pund våt sans ryttare, passagerare eller lastade sadelväskor), sportcykelnivåer på bakhjuls hästkrafter och vridmoment, och hanteringsprestanda som kan betyda mjuka vinklar som spårar . Saltning av såren är ST-ryttarens krav på hög hastighet stabilitet, tillförlitligt grepp i det våta och tusentals på tusentals miles av hållbarhet. Ett sportcykeldäck är enkelt i jämförelse: värma upp så snabbt som möjligt och offra praktiskt taget alla andra egenskaper för Super Glue-greppnivåer.

Nydesignade lundar i det främre däcket är så effektiva att evakuera vatten under våt ridning att Dunlop sade att det minskade slitbanan i det bakre och därmed ökar det bakre däckgreppet.

Älskar de däckbyggare som väljer att mätta de glupiga aptiten i det sportturrande segmentet!

Kanske, med undantag för den senaste tidens spridning av dragkraftteknologier för sportcyklar och sportiga cyklar, har vi inte sett stora steg framåt inom motorcykel de senaste åren.

Trots status quo inom moto-teknik tillsammans med den långsiktiga ekonomiska nedgången som sätter kyla hos många företag och tvingar dem att spara utvecklingsresurser tills konsumentförtroende får ett fullständigt ångest, har Dunlop fortsatt att fortsätta. President för Dunlop Nordamerika, Joe Rosen förklarade att företaget under de senaste åren har investerat upp till 30 miljoner dollar i dess anläggning Buffalo, NY.

En del av Dunlops investeringar i flera miljoner dollar i sig resulterade i DOT-legala Sportmax Q2 och Sportmax D211 GP-A roadrace-däck. Parloping av kunskaper från erfarenhet av Q2 och D211 gjorde Dunlop en nyinvestering av sortering för att förbättra Roadsmart - Dunlop kallar detta sin "race to road" -strategi.

Det första (visuella) tipset till RS II: s utveckling är det nya slitbanemönstret på både främre och bakre däck.

Det bakre däcket är dubbelt sammansatt: mittbanan är hårdare och därför längre att bära, medan kanterna ger mer grepp.

Det främre däcket innehåller fortfarande Dunlops spårmönster för kosekant-kurva, men formen och placeringen av dessa spår är nyligen utformade för att främja jämnt däckslitage framåt samtidigt som det förstyper mönstret för minskad däcktryck och förlängd däcklivslängd. Ytterligare spår hjälper till att förbättra våt-väderprestanda tack vare ett större hav-till-land-förhållande för ökad vattendispersion. Ökat slitbanedjup främjar vidare kanalisering av vatten samtidigt som däckens körsträcka utvidgas.

Dunlop produkt- och marknadschef, Mike Manning, uppgav att testning av det nya främre mönstret avslöjade det främre däcket var så effektivt att tappa vatten att det bakre däckmönstret nu kunde använda ett högre land-till-hav-förhållande jämfört med föregående däck. Enkelt uttryckt har det bakre däcket nu mindre slitsar och mer gummi för förbättrad hantering och dragkraft under torra förhållanden.

Även unikt för det bakre däcket är Dunlops teknik med flera slitbanor, eller mer vanligtvis är det ett dubbelt sammansatt däck med ett hårdare, längre bärande centrum flankerat av mjukare, gripande kanter.

Den nya Roadsmart II var utrustad med en motorcykelflotta, från rasiga sportcyklar till stora turneringsriggar.

Medan den första generationen Roadsmart-bakre också var dubbelblandad, är de bakre Roadsmart II-föreningarna nyutvecklade och innehåller högtraktionshartser härrörande direkt från Dunlops racingdäckkomponeringsteknik. Manning sade under testning att företaget upptäckte att använda dubbla föreningar i det främre däcket aldrig visade en märkbar fördel, men den främre (och bakre) använder kiseldioxid som hjälper till att förbättra vått grepp och förlänga slitage.

För att ytterligare förbättra linjär hantering och leverera hög kurvprestanda har Roadsmart II nu samma Intuitive Response Profile (IRP) -teknik som för närvarande används i Dunlops racing Sportmax D211 GP-A däck och de sportfokuserade Sportmax Q2. Dunlop säger att IRP-tekniken använder ett brant "slitbanedropp" - höjden mätt mellan slitbanans mitt och axelkanten - för att sätta ner ett större fotavtryck vid extrem mager. Målet med den här nya profilen är att möjliggöra ett större urval i linjeval vid kurvtagning, samt erbjuda linjär styrning i olika magra vinklar.

En annan förbättring av RS II är vad Manning kallade större "båghållfasthet." I lika villkor avstivades slaktkroppen något för att förhindra för tidigt slitage i det bakre däckets mittbanan.

När vi tänker på sport-turnering föreställer vi oss i allmänhet inte en GSX-R600. Men det nya Roadsmart II fungerade bra som ett bra, all-purpose däck på Gixxer.

En torr åktur, fyra år under skapandet

En olyckligt kall regn hälsade oss på åkdagen för den första Roadsmart 2008. Den här gången, för Roadsmart II, hade vi inte annat än blå himmel och bentorr vägar. Morgontimmarna var snabba, svävande i de övre 40-talet, men det innebar att vi skulle ha en möjlighet att få en känsla av hur snabbt det nya däcket skulle värmas till drifttempor.

Ett nytt urval av motorcyklar, inklusive GSX-R600s och 750s, Hondas NT700V och VFR1200 och BMW: s nya full-båt-turer K1600GTL, liksom andra turister i standardstil och sport, var utrustade med det nya däcket. Mångfalden av cyklar var Dunlops sätt att antyda det nya däckets förmåga att betjäna olika roller: från sportridning till turnering syftar RS II till att behaga en rad ryttare.

Från stadens yttersta gator till motorvägsdroning till långa körningar genom kanjonerna inkluderade vår resväg allt som en gata-motorcyklist kan stöta på. Oavsett vilken cykel jag åkte, gav Roadsmart II snabb uppvärmning och pålitligt grepp; brist på förtroende för däcken var aldrig en fråga. RS II fastnade som lim medan han zippade runt svepande kanjonvägar, även i hastigheter som fick de tyngre sportturisterna som Yamahas FJR1300 eller Kawasaki Concours 14 att ibland dra en fotpinne.

RS II tillåter den stora och snabba K1600GTL att utforska sina prestationsgränser.

Och med tillstånd av Connie 14 och dess hyper-snabba motor hade jag några möjligheter att prova RS II: s stabilitetsegenskaper under trippel … höga hastigheter. De stora Concours förblev stadiga och sanna, och uppvisade aldrig en gång förvirrande rys eller konstiga vibrationer, medan frontend-känslan var genomgående positiv snarare än vag. Cykeln var lika stabil under kraftig bromsning.

Dunlop utvecklingsrytare Rich Conicelli sa att ett av målen för den nya Roadsmart II var lättare och snabbare styrkänsla. Jag kan inte säga att någon av de motorcyklar jag åkte kände snabbare styrning än vanligt, men de kände inte heller tyngre styrning än vad jag var van vid.

Höga greppnivåer från Roadsmart II gör att du kan skjuta din sportturner till kanten.

Att sänka ner Super Slab vid typiska LA-motorvägskryssningshastigheter ombord på den stora bombaren BMW K1600 var den perfekta miljön för att få en känsla av däckets komfortnivå - dess förmåga att absorbera bulor. K-cykeln seglade smidigt ner på motorvägen; Roadsmart II knölar upp expansionsfogar och smutsiga trottoar längs vägen, men inte på bekostnad av en lägre grad av känsla eller en squirmy ride.

Efter att ha kört på olika typer av motorcyklar under dagen var jag benägen att tro att de tyngre cyklarna kanske hade haft lite mer körkomfort än de lättare cyklarna - körkvaliteten på de mindre maskinerna kändes ibland fastare. Jag hänförde denna känsla till däckets ökade slaktkroppar, vilket för de tyngre motorcyklarna skulle betyda ökad livslängd - ungefär 20% mer än den tidigare Roadsmart enligt Dunlop. Naturligtvis påverkas däckens hållbarhet starkt av den typ eller ridning du gör.

Efter en hel dagstur var det mest framträdande intrycket jag satt kvar, utöver RS ​​II: s goda grepp och övergripande känsla, hur linjär styrning var när jag övergick från helt upprätt till fullt magert. Detta motsvarar ett underbart förutsägbart däck, och ett förutsägbart däck kan skapa förtroende för ryttaren. Och en säker självkörare är nöjd ryttare som inte tänker på däck utan fokuserar på och njuter av motorcykeln och åkningen.

En motorcykel som Triumphs Sprint GT kräver mycket av sina däck: hantering, grepp i vått väder, körsträcka och komfort. Den nyligen uppdaterade Roadsmart II är ett utmärkt val för just en sådan motorcykel.

Roadsmart II Storlekar
MSRP: er på fronterna kommer att sträcka sig från $ 201, 59 till $ 213, 54 och bakre däck MSRP: er mellan 266, 62 och 292, 95 $. De faktiska priserna i detaljhandeln kommer att variera.